Chicago Transit Authority

Chicago Transit Authority.

¿Alguien recuerda ese nombre?

Seguramente no, pero ese fue el nombre original del grupo Chicago formado por Walter Parazaider, Terry Kath, Danny Seraphine, Lee Loughnane, James Pankow, Robert Lamm, y Peter Cetera, allá por 1967. Un grupo que ha cosechado 21 sencillos en el top 10, 5 álbumes consecutivos en el puesto número 1 y 5 sencillos de oro. 25 de sus 32 álbumes son de platino y tienen un total de 47 premios de oro y platino. Un récord realmente impresionante.

El concepto de un grupo de rock con secciones de viento fue algo novedoso en su momento. Todos los grupos en los años 60ś trataban de imitar a The Beatles, y aunque el saxo fue parte del rock en los 50ś, fue algo pasajero. El único tipo de música que utilizaba los instrumentos de viento era el R&B de forma muy similar a una banda al estilo de Benny Goodman (curiosamente también nacido en Chicago). Y los Beatles fueron también quienes le regresaron su protagonismo a los instrumentos de viento en un grupo de rock con su tema “Got to get you into my life” del álbum Revolver y que se encuentra en los videos que presentamos en este post.

Y tampoco es de extrañar que la mayoría de sus miembros originales estuvieran influenciados por el swing, no solo por cuestiones de generación, sino además porque Benny Goodman era originario de Chicago. Parazaider siempre tuvo el concepto de una banda de rock así que cuando él, Kath y Seraphine empezaban a darle forma a lo que ellos querían que fuera el grupo, se acercaron a James Pankow por su forma peculiar de tocar el trombón. Pero aún faltaban el bajo y los teclados por lo que se ponen en contacto con Lamm. Aquí el grupo se conoció como The Big Thing.

En una ocasión, un miembro de otro grupo, The Exceptions, esperó después de su actuación solo para escuchar a The Big Thing porque ya empezaba a ser muy nombrada y tenía mucha curiosidad por verlos actuar. La persona que quería escucharlos era Peter Cetera. Casi de inmediato pasó a formar parte del grupo, no solo por la necesidad que The Big Thing tenía de un bajista, cosa que suplía Lamm con los pedales del órganos, sino porque también era necesaria la voz de un tenor en el grupo. Y el resto es historia.

Ya para el año 1968 el grupo tenía la personalidad y calidad para dar el próximo paso. Y Guercio, que fue su mánager, se dio cuenta y les propuso mudarse a Los Ángeles. Aquí vino el nombre de Chicago Transit Authority, un homenaje que Guercio quería para la línea de buses que usaba para ir al colegio. Y es aquí donde explota la creatividad de Kath, Pankow y Lamm. “Questions 67 and 68” y “Does Anybody Really Know What Time It Is?” de Lamm, fueron el inicio del particular y característico estilo y sonido de Chicago.

Su primer álbum de estudio fue Chicago Transit Authority y fue álbum doble, pero las radios AM no querían su música porque eran completamente diferentes al formato musical que las radios normalmente manejaban.

Chicago era un sonido y un estilo nuevo y revolucionario. La mezcla de jazz, R&B y rock era demasiado para esas radios y el formato de los temas no daban para su edición para radio, sin embargo encajó perfectamente en las recientes radios FM enfocadas a álbumes conocidas como Album Oriented Rock (AOR) y en las radios universitarias. De 1969 a 1972 este álbum permaneció 148 semanas en cartelera.

Si “Ballet for a Girl in Buchannon” resulta extrañamente digerible y a la vez impactante en su estilo, es porque tiene un increíble acercamiento a la música clásica. Esta pieza de Pankow, fue influenciado por los conciertos de Brandenburgo y Stravinski, por eso no es de extrañar que “Colour my world”, que es parte de “Ballet for a Girl in Buchannon” mantenga ese ritmo y melodía tan agradable.

Las coincidencias no existen, y las cosas pasan por una razón. Peter Cetera se volvió influencia en el estilo musical de Chicago por un incidente en en un estadio de baseball. Fue prácticamente vapuleado por unos marinos fanáticos de los Dodgers (él era aficionado de los Cachorros) y le quebraron la mandíbula en tres partes. Así que su tiempo libre mientras sanaba, lo dedico a componer. Mientras se curaba, presenció el alunizaje de 1969 y de allí vino la inspiración para el tema “Where do we go from here”. Y por los alambres dentro de su boca, debía cantar apretando la mandíbula, cosa que según él mismo confiesa, sigue haciendo.

La tragedia

Terry Kath

Pero no todo fue miel y dulce. En 1978 y meses después que su álbum Chicago XI fuera certificado platino, Terry Kath murió mientras jugaba a la ruleta rusa. La fecha trágica fue el 23 de enero de 1978 y marcó al grupo. Para tener una idea de la calidad de Terry, basta decir que uno de sus más grandes admiradores era Jimmy Hendrix. Fue tan grande el golpe, que estuvieron a punto de deshacer el grupo… hay que estar agradecidos que eso no sucedió.

De esa época hasta ahora, Chicago ha seguido vigente aunque con menos influencia y menos temas escuchados. A muchos es posible que no les guste el nuevo sonido o la incorporación de nuevos miembros, seguro extrañan la voz de Peter Cetera, pero la calidad sigue allí, con ellos.

DISCOGRAFÍA CHICAGO:
The Chicago Transit Authority (Abril de 1969)
Chicago II. (Enero de 1970)
Chicago III. (Enero de 1971)
Chicago At Carnegie Hall (en vivo)
Chicago V. (Julio de 1972)
Chicago VI. (Junio de 1973)
Chicago VII. (Marzo de 1974)
Chicago VIII. (Marzo de 1975)
Chicago IX – Chicago’s Greatest Hits (recopilación Noviembre de 1975)
Chicago X. (Junio de 1976)
Chicago XI. (Septiembre de 1977)
Hot Streets. (Septiembre de 1978)
Chicago XIII. (Agosto de 1979)
Chicago XIV. (Julio de 1980)
Greatest Hits, Volume II (recopilación Noviembre de 1981)
Chicago 16. (Junio de 1982)
Chicago 17. (Mayo de 1984)
Chicago 18. (Septiembre de 1986)
Chicago 19. (Junio de 1988)
Greatest Hits 1982-1989 (recopilación Noviembre de 1989)
Twenty 1. (Enero de 1991)
Night & Day Big Band. (Mayo de 1995)
The Heart Of Chicago 1967-1997 (recopilación Abril de 1997)
The Heart Of Chicago 1967–1998 Volume II (recopilación Mayo de 1998)
Chicago XXV: The Christmas Album. (Agosto de 1998)
Chicago XXVI: Live In Concert (Octubre de 1999)
The Very Best Of: Only The Beginning (recopilación julio de 2002)
The Box (recopilación) (Julio de 2003)
Love Songs (recopilación Enero de 2005)
Chicago XXX. (Marzo de 2006)
The Best Of Chicago: 40th Anniversary Edition (recopilación Octubre de 2007)
Chicago XXXII: Stone Of Sisyphus (Junio de 2008)

INTEGRANTES ORIGINALES DE CHICAGO:
Lee Loughnane (trompeta)
James Pankow (trombón)
Walter Parazaider (saxos, flauta)
Robert Lamm (voz, piano, órgano)
Terry Kath (guitarra, voz)
Peter Cetera (bajo, voz)
Danny Seraphine (batería, percusión)

2 opiniones en “Chicago Transit Authority”

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  2. Terry Kath, ha sido el mejor guitarrista de la historia del Jazz Rock. Su estilo se acoplaba a la primera época de la banda. Cuando comenzaron a acortar los temas y a triunfar con las baladas, Chicago murió y con su música el genio de Kath

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