Mandrill: pioneros en la fusión de ritmos latinos, africanos y jazz

Mandrill

Gracias a un comentario de Carlos Romero en el post de Sapo, vino a mi memoria el grupo Mandrill.

Mandrill es un grupo que fusiona el funk, R&B, jazz, ritmos latinos y africanos y que fue fundado en 1968 en Brooklyn, Nueva York, por los hermanos panameños Lou, Ric y Carlos Wilson.

Según un comentario de All Music Guide, el debut de Mandrill no fue ni la mitad de lo que debería haber sido porque el talento musical de los hermanos Wilson los hizo querer experimentar con nuevos sonidos y ritmos, antes de tener la suficiente experiencia en la creación de música.

Para formar la banda, publicaron un anuncio en el “Village Voice” y gracias a ello se les unieron los músicos Omar Mesa, Claude Cave, Charlie Padro y Bundie Cenac. Los 7 integrantes originales del grupo, podían tocar hasta 20 instrumentos diferentes, lo que dice mucho de su virtuosismo y su gran versatilidad.

Como sea, el sonido y aporte de Mandrill está muy relacionado con la música rock latina de finales de los 60´s e inicios de los 70´s. y cuyo máximo exponente fue Carlos Santana. Extrañamente, en latinoamérica Mandrill se ha ido diluyendo de entre los nombres de los grupos pioneros de este género latino en Estados Unidos, nombres como Malo, Sapo, War, Chicano y otros.

Sus primeros tres discos fueron grabados en el estudio de Jimmy Hendrix, el Electric Lady Studios de Greenwich Village en Nueva York y durante ese tiempo compartieron el estudio con músicos de la talla del mismo Hendrix, Stevie Wonder y otros más. Existían planes de tocar junto a Hendrix en algún álbum, pero la muerte de éste a causa de una sobredosis destruyó cualquier posibilidad.

Y para que no exista duda de que tan buenos eran y son, mencionar a una pequeña lista de quienes han compartido el escenario con ellos, despejará cualquier duda: James Brown, Duke Ellington, Miles Davis, David Bowie, Earth Wind & Fire, Tito Puente, Fania All Stars y War por mencionar algunos; participaron también en programas televisivos como Soul Train, Midnight Special y Soul!

No creo que sea posible encasillarlos en algún género musical, pero lo que si es un hecho es que fueron pioneros en combinar los diversos géneros con el jazz fusion e incluso variarlos dentro de un mismo tema.

Pero Mandrill no queda únicamente como un excelente grupo musical; su compromiso con aspectos ecológicos y sociales ha sido una característica desde hace mucho. La recaudación de fondos para niños y refugiados, campañas de preservación de las selvas y una campaña de protección al mandril, son constantes del grupo. Además, continúan promoviendo mensajes de paz, armonía y justicia social.

El único DVD de Mandrill, es una presentación en vivo, MANDRILL LIVE AT MONTREUX, (DVD/CD), del concierto grabado en Suiza en el Festival de Jazz de Montreux en el Sravinsky Hall.

El DVD contiene entrevistas, filmaciones y galería de fotos detrás de escena, además de los 90 minutos, que incluye éxitos clásicos como “Fencewalk”, “Mango Meat”, “House of Wood”, “Peace and Love”, y otros.

Y no deja de sorprenderme la poca información que en Latinoamérica hemos tenido de este grupo porque han estado muy activos durante todo este tiempo. Desde bandas sonoras para películas como Civil Brand, The Greatest, The Warriors y recientemente para Afro Ninja. Así que Mandrill sigue vivo, tal vez más vivo que nunca. Su última presentación fue en el festival Funk de Long Beach, y si Mandrill no ganó más fans será tal vez porque nunca hicieron concesiones con su música. No se vendieron para ser estrellas pop y fueron fieles a su estilo, sentimiento y emociones.

LOS WILSON:
Dr. Ric Wilson
Es el callado, filosófico y con una presencia casi de un gurú. En el escenario, él es quien toca el saxo, percusiones y algunas veces las voces de coro. Pero para la banda, Richard Wilson es la voz del grupo, es quien se relaciona y maneja a los medios y todo lo que tenga que ver con relaciones públicas.

Lou Wilson
Es el polo opuesto a Ric. Ruidoso y llamativo, las bromas son una constante en él. Y en el escenario se vuelve el maestro de ceremonias, voz líder que además de tocar el trombón y la flauta, toca los timbales y las congas. Y fuera del escenario, es quien maneja los vestuarios, él es el mayor de los hermanos Wilson.

Wilfredo “Wolf” Wilson
El maestro percusionista en el escenario, pero fuera de el, es quien normalmente absorbe las presiones.

Carlos Wilson
Es el genio musical del grupo. Todos los instrumentos en el escenario pueden y normalmente son tocados por él. Es además el co vocalista junto a Lou. Pero fuera del escenario es un tipo callado, tranquilo pero bromista.

Rais Wilson (One Sun Lion Ra)
Es hijo de Lou Wilson y si bien al principio parecía un agregado al grupo, hoy día su voz ya es parte integral del grupo. Más orientado al rap, su música habla de la familia y el respeto.

DISCOGRAFIA:

  • Mandrill (Album) 1970
  • Mandrill / Peace And Love (7″) 1971
  • Composite Truth (Album) 1972
  • Git It All (7″) 1972
  • Mandrill Is (Album) 1972
  • Fencewalk (12″) 1973
  • Hang Loose (7″, Single) 1973
  • Just Outside Of Town (Album) 1973
  • Mandrilland (Album) 1974
  • Positive Thing (7″) 1974
  • Beast From The East (Album) 1975
  • Disco (12″, EP, Promo) 1975
  • Disco Lypso (7″, Promo) 1975
  • Solid (Album) 1975
  • Tee Vee / Silk (7″) 1975
  • The Best Of (Comp) 1975
  • Ali Bom-Ba-Ye (Single) 1977
  • Happy Beat (7″, Promo) 1977
  • Muhammad Ali In “The Greatest” (Original Soundtrack) (LP) 1977
  • We Are One (Album) 1977
  • Funky Monkey 1978
  • Having A Love Attack / Don’t Stop / Stay Tonite 1978
  • Mandrill / Warning Blues (7″) 1978
  • New Worlds (LP, Album) 1978
  • Too Late / Holiday (7″) 1978
  • Echoes In My Mind / Nowhere To Run (12″, EP) 1979
  • Dance Of Love (12″, Promo) 1980
  • Gettin In The Mood (LP) 1980
  • Energize (LP) 1982
  • Put Your Money Where The Funk Is / Goin’ Down (12″, Promo) 1982
  • Put Your Money Where The Funk Is (12″) 1982
  • Put Your Money Where The Funk Is / Dinero Funky (12″) 1983
  • Wired For Love (12″) 1983
  • Rebirth 1992
  • Fencewalk (The Anthology) 1997
  • The Ultimate Collection 2000
  • Peace and Love (EP for the 911 victims) 2001
  • Driving While Black and Brown 2001
  • Mandrill Live at Montreaux (Cd) 2002
  • Mandrill Live at Montraux (Dvd) 2002
  • Sunshine (single from the movie Civil Brand) 2004
  • Groovin’ You / Stay Tonite (12″, RE) 2007
  • Love Don’t Come No Stranger (Than Yours And Mine) / Too Late (7″) 2007
  • New Worlds / Gettin’ In The Mood (CD, Album) 2008

Entrevista a Mandrill en Jazz Live:
thenewjazzthing.com
Sitio Oficial: mandrillis.com

4 opiniones en “Mandrill: pioneros en la fusión de ritmos latinos, africanos y jazz”

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