I put a spell on you

Puse un hechizo en ti – de lo romántico a lo bizarro

Screamin’ Jay Hawkins (Jalacy Hawkins), compositor del tema “I put a spell on you” era un persona muy polifacética y que casi seguro, tenía una buena dosis de genialidad. Estudio piano clásico de niño y aprendió a tocar la guitarra a sus 20 años; tenía toda la intención de dedicarse a la opera pero no tuvo éxito, así que puso su mirada en la música blues. Fue músico, actor, productor de cine y boxeador (bonita mezcla…) y en sus conciertos utilizaba una gama de parafernalia macabra que, para le época, escandalizo a la conservadora población norte americana. Para una sinopsis bastante buena de Hawkins, les recomiendo este enlace vos.lavoz.com.ar.

En 1956 grabó “I put a spell on you“, que es el tema central de esta publicación, porque originalmente iba a ser una balada (al menos esa era la intención de su autor), un lamento por una novia que lo dejó y que él quería recuperar. Sin embargo en la sesión, él y su grupo totalmente intoxicados de licor, grabaron algo que no era una balada en lo absoluto. El resultado: un éxito total. [seguir leyendo]

Hide in your shell, un gran tema de Supertramp

A veces siento que, al igual que la canción de Jethro Tull, estoy viviendo en el pasado…

Definitivamente si algún género musical me gusta es el rock progresivo; no solo lo elaborado de la música (melodía, armonía y ritmo), sino que además por la influencia que sobre este género musical tiene el jazz y la música clásica, resultaron muy fáciles de digerir para mi gusto. Y a ello se suma que sus letras generalmente tienen mucho fondo, algunas veces muy positivas y optimistas, otras muchas develan momentos de angustia, dudas, miedo y sentimientos que todos en algún momento de nuestras vidas hemos padecido.

Pero bueno, dejo de divagar y vuelvo al objetivo principal de este tema. Hide in your shell (que viene a ser algo así como “encerrarse en uno mismo” o “esconderse tras una coraza“) era la pista número 3 del álbum “Crime of the Century” de 1974, del grupo inglés Supertramp. Desde la primera vez que la escuché me provocó muchos sentimientos encontrados porque musicalmente encaja muy bien en el rock progresivo, algo que Supertramp en sus inicios manejó muy bien hasta que los ahogó la música pop y el deseo de permanecer en listas (ver Supertramp: lenta muerte del rock progresivo). El autor de este tema es Roger Hodgson que en la banda era responsable de las voces, teclados, guitarra y cello y la fuerza que impulsaba al grupo hacia el rock progresivo.

Hide in your shell es un tema bastante ambiguo que puede ser tomado como alguien queriendo brindar ayuda a quien padece conflictos emocionales, o como un desesperado acto de hacer reaccionar a quien no quiere ser ayudado. Todos en algún momento hemos sentido que los amigos nos abandonan cuando más problemas tenemos, vemos puertas cerradas y no logramos pensar de forma coherente, así que ese sentimiento de “encerrarse en uno mismo” es comprensible.

La ilusión puede confundir y la confusión puede ilusionar… ambos sentimientos aparecen en una estrofa de este tema. Y no es necesario hacer una análisis profundo porque la música no fue creada para eso, fue creada para evocar sentimientos únicos para cada quien. Hide in your shell me provoca eso, sentimientos que hoy ya no son encontrados sino variados, dependiendo de mi estado de ánimo o de las circunstancias que en determinado momento rodean mi vida.

Recuerdo haber visto en algún sitio un comentario que afirmaba que el álbum Crime of the Century tenía las características de un álbum conceptual sobre 4 diferentes estados mentales

  • Enfermedad mental: Asylum y Hide in your shell
  • Paranoia: School y Bloody well right
  • Desilusión y decepción: Dreamer y Rudy
  • Autodestrucción: If everyone was listening y Crime of the century

Me resultó un interesante punto de vista porque al escuchar el disco completo se comprende que abarca aquellos defectos humanos normalmente fatales. Algo así como lo que los griegos definieron como hibris y que se explica como “un desprecio temerario hacia el espacio personal ajeno unido a la falta de control sobre los propios impulsos, siendo un sentimiento violento inspirado por las pasiones exageradas, consideradas enfermedades por su carácter irracional y desequilibrado”. Por cierto, para los griegos no existía el concepto de pecado, pero la hibris era una falta grave.

Como sea, conceptual o no el álbum, el tema Hide in your shell sigue gustándome igual o más que la primera vez que lo escuché.

Imagen: wikimedia.org

Obertura de un tonto

Del grupo Supertramp, Fool’s Overture es quizá, uno de los temas que más me gustan. Tal vez sea porque en mi opinión, es uno de los más representativos del género musical que los caracterizó en sus inicios, rock progresivo. Y curiosamente es significativamente más larga que la mayoría de sus composiciones, dura casi 11 minutos.

Pero ¿qué es una obertura?

El origen del término es francés y significa literalmente abertura. Así que podríamos definirla como una introducción a otra pieza musical (sin estar relacionada a ella) o bien, una pieza musical que se deriva de otra, pero que está destinada a ser una pieza de concierto independiente.

Cabría preguntarse si en realidad cuando Roger Hodgson y Rick Davies la escribieron tenían en mente que fuera la introducción a una obra más grande o bien, fuera la introducción a mostrar lo mal que el ser humano vive y convive con su entorno.

Fool’s Overture es una colección de episodios y extractos de diferentes temas, incluye parte de un discurso de Winston Churchill de 1940, un destello de “Venus” de Gustav Holtz, una lectura de Blake y hasta un fragmente de una pieza de Supertramp: Dreamer. De acuerdo a una entrevista con Roger Hudgson (ver artículo) hacía muchos años que tres temas, ideas y conceptos le rondaban en su mente, pero que nunca pudo terminarlos. Para él, fue algo mágico que después de 5 años de buscar la inspiración para plasmarlos en música, un día todos de golpe se juntaron para dar vida a Fool’s Overture.

Es un hecho que la canción trata de mostrarnos como nosotros como humanidad, estamos en constante negación de lo errado que vivimos la vida y hacemos historia (creemos actuar bien pero el mundo nos muestra lo mal que lo estamos haciendo). Así que básicamente es una obertura a nuestra caída.

Definitivamente es una pieza muy representativa del rock progresivo que Hodgson quería imprimirle a Supertramp, tanto así que cada vez que la interpretaba, sentía como se le erizaba la piel. Una verdadera lástima que la genialidad de Hodgson no haya sido aprovechada al máximo en Supertramp.

[youtube]https://youtu.be/FOF5eofBzco[/youtube]

Led Zeppelin Tea for One

Led Zeppelin - Presence

Led Zeppelin es de aquellos grupos que siempre me provocan sentimientos encontrados pero que siempre, siempre, me estimulan la vida y la imaginación. A pesar que fue un grupo de rock duro, la influencia del blues en su música siempre me gustó. De hecho, los temas que más me gustan son esos: blues rock.

Ya había olvidado el tema de Tea for one de su álbum Presence de 1976 hasta que hace pocos días lo volví a escuchar por casualidad. La grabación del álbum tienen muchas curiosidades, entre ellas que fue grabado, mezclado y terminado en 18 días. Además de eso, Robert Plant estaba en silla de ruedas debido a un accidente en auto sufrido en Grecia.

Algunos creen que este tema habla de hierba, de la que se fuma, pero no creo que sea así. Es un hecho que Plant estaba desesperado porque la grabación se hizo en un estudio ubicado en el sótano de un antiguo hotel, estaba en silla de ruedas, padecía de claustrofobia y después de grabar, mezcló junto al ingeniero todos los temas de corrido. Cuando el sueño los vencía, se dormían y el primero en despertar, despertaba al otro para continuar con las mezclas. [seguir leyendo]