Manfred Mann’s Earth Band – Angel Station

Hacia rato que quería escribir algo de esta banda liderada por Manfred Lobowitz, un músico Sudafricano nacido en Johannesburgo en 1940. Su inicio fue como teclista de jazz y cuando se radicó en Inglaterra en 1961 trabajó de profesor y redactor de artículos. Su seudónimo era Manfred Manne, un seudónimo que más tarde derivaría en el nombre final del grupo. Del jazz pasó al R&B y de ahí al jazz experimental para, finalmente, afincarse en el rock progresivo.

La banda originalmente se llamaba Mann Hugg Blues Brothers, después Manfred Mann y finalmente Manfred Mann’s Earth Band.

Muchos lo recordarán más por su tema Blinded by the light, pero hoy precisamente estaba recordando varios temas de su álbum Angle Station del año 1979. [seguir leyendo]

Hoy 17 de diciembre en la música

17 de diciembre en la música:

Nacimientos:

1,937, Art Neville, teclados y voz, The Neville Brothers

1939, Eddie Kendricks, voz, The Temptations

1942, Paul Butterfield, voz, armónica, Paul Butterfield Blues Band

1949, Paul Rodgers, voz, Free, Bad Company

1958, Mike Mills, bajo, R.E.M.

1961, Sara Dallin, voz, Bananarama

1969, Micky Quinn, bajo, Supergrass

1979, Ryan Key, vocalista, guitarra, Yellowcard

Cosas Interesantes:

1962:
Bob Dylan llegó a Inglaterra por primera vez; se presentó la noche siguiente en el Troubadour Club en Londres.

1963:
James Carroll en el WWDC en Washington, D.C., se convirtió en el primer disc jockey en transmitir un tema de The Beatles en la radio estadounidense. Carroll presentó “I Want to Hold Your Hand” que había obtenido de su novia, que era azafata, cuando ella regresó de el Reino Unido. Debido a la demanda por escuchar la canción, fue tocada cada día y cada hora. Este tema no había sido lanzado aún en los Estados por lo que Capitol Records inicialmente consideró tomar una acción judicial, pero en su lugar lanzó el sencillo antes de lo planeado.

1968:
The Who tocó su Fiesta de Navidad en el Marquee Club de Londres y como detalle intersante, en este proyecto estaba un nuevo grupo llamado Yes.

1973:
Slade fueron # 1 en Reino Unido con el sencillo “Merry Xmas Everybody,” su sexto éxito en alcanzar la cima. La canción volvió a entrar en las listas en otras ocho ocasiones (ver video).

1975:
Aerosmith y Blue Oyster Cult aparecieron en el Sports Arena de San Diego, San Diego, California.

1977:
David Ackroyd compró la copia número un millón de “Mull of Kintyre” de Wings y se convirtió en el primer comprador de discos en recibir un disco de oro (ver video).

1982:
Karen Carpenter hizo su última aparición en vivo con The Carpenters en Sherman, California.

1984:
Frankie Goes to Hollywood, Big Country, Duran Duran, Ultravox, Paul Young y Wham! aparecieron en el programa de televisión del Reino Unido (Razzmatazz Solid Gold Christmas Special).

1995:
Fue develada una estatua de Frank Zappa en Vilna, la capital de la República de Lituania. El evento fue organizado por el club de fans de Zappa, cuyo Presidente era Saulius Pauksty.

1997:
David Bowie lanzó BowieNet en Internet.

1999:
El saxofonista estadounidense de jazz-funk y soul-jazz, Grover Washington Jr. murió de un ataque cardíaco a la edad de 56 años. Se desmayó en la Sala Verde de los estudios de CBS en Nueva York, después de grabar cuatro canciones para “The Early Show”. Publicó más de 20 álbumes en solitario y en 1981 junto a Bill Withers, lanzó su éxito “Just the Two of Us” (ver video).

2005:
U2 tuvo la gira con mayor público de 2005, según un gráfico de fin de año compilado por Billboard. Más de tres millones de personas vieron la gira Vertigo tour, que recaudó 260 millones de dólares (ver video).

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Procol Harum – A whiter shade of pale

Procol Harum – A whiter shade of pale

Procol Harum, formado en 1967 y cuyo nombre es latín, contribuyeron mucho al rock progresivo y sinfónico y sin lugar a dudas, su éxito A whiter shade of pale, más conocido en latino américa como Blanca Palidez, es el más conocido. Este tema es claramente influenciado por la música clásica y tiene una similitud enorme con la aria Aire de la Suite orquestal nº 3 en Re mayor BWV 1068 de J. S. Bach (incluida en los videos del tema).

Para muchos, el tema es original de Jimmy Castor Bunch, muy conocido por sus temas del troglodita en los años 70’s, sin embargo esto es algo totalmente erróneo. En su versión original, A whiter shade of pale incluía dos versos adicionales que fueron desechados y duraba el doble (algo más de 10 minutos). La razón, como casi siempre sucede, las compañías disqueras no querían temas largos porque no les convenía ni a ellos ni a las radios.

Hay muchos datos curiosos de la letra por la forma peculiar en que está construida, pero nadie mejor para aclarar las cosas que el mismo Keith Reid: “Acostumbraba ver muchas películas extranjeras, especialmente francesas y estaba muy inmiscuido con el surrealismo, Magritte y Dalí. Mi intención era dibujar la escena de una chica dejando al chico. No trataba de ser misterioso, trataba de ser evocativo. Podrá parecer que se describe una escena decadente, pero yo era demasiado joven para ser decadente. Puede ser que haya fumado (marihuana) cuando la concebí, pero no cuando la escribí. Fui influenciado por libros, no por drogas”.

Y allí está la respuesta. Definitivamente es un tema que transmite tristeza, nostalgia y hasta cierta sensualidad. Y es innegable que tiene una belleza extraordinaria por la influencia de Bach y además, la creatividad musical de Gary Brooker. Efectivamente, él estaba tocando el piano cuando Keith Reid le llevó la letra. Estando muy influenciado por la música clásica y el jazz, inconscientemente mezclo el rock con lo clásico, un elemento fundamental del rock progresivo.

Es la canción más sonada en lugares públicos en los pasados 75 años, opacando incluso al emblemático grupo Queen con el tema Rapsodia Bohemia. Por si esto fuera poco, A whiter shade of pale fue de mucha influencia para artistas como John Lennon, Bob Dylan y Paul McCartney quien recordaba el tema porque mientras lo escuchaba le presentaron a Linda Eastman.

¿Magia?
Quien sabe. Pero es un hecho que A whiter shade of pale tiene todos los elementos necesarios para ser un éxito. Lo tuvo en su momento y lo sigue conservando; una historia, nos dibuja las diferentes escenas enmarcadas en una música bella, sensual y nostálgica. Fue grande y lo seguirá siendo.

Les dejo los videos con el tema original, los covers que gente como Annie Lennox, Sara Brightman y Joe Cocker han grabado y de último, la suite de Bach para que hagan comparaciones.

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Mister Richards, un maestro fuera de serie

El señor Steve Richards, fue un maestro fuera de serie del Colegio Americano de Guatemala.

Los días jueves hay un programa en la radio Clásica 106 presentado por Otto Soberanis, un locutor de la vieja radio Exclusiva y de su predecesora, radio 9.80 en Guatemala y propiedad de los hermanos Paniagua. Este programa llamado “Mil novecientos ayer” presenta la historia de Guatemala y el resto del mundo, usando música de los años 50’s y 60’s. Ya lleva casi un año de transmisiones a las 6:00 pm y siempre me lleva de regreso en el tiempo.

Debo confesar que es el único programa de esa radio que escucho porque me aburre que siempre presentan lo mismo, olvidan que no solo lo que estuvo programado en las radios de aquellas épocas fueron éxitos. Mucho material en los años 70 y 80 se escuchaba grabando cassettes, prestando discos, en reuniones y fiestas aunque las radios no lo pasaran. Y no lo pasaban porque iba en contra del formato comercial de las radios.

Muchas veces me ha sucedido que la música presentada me hace recordar a un maestro de inglés del Colegio Americano. Yo lo veía enorme, una gran barba, pelo largo, jeans y zapatos de gamuza y la cara enmarcada con unos lentes graduados de carey. Toda la pinta de hippie. Cuando yo entré al colegio, mi inglés era tan básico como decir “the pencil is short“, así que a partir del segundo día yo ya estaba en clases especiales junto a otros pocos nuevos, entre ellos mi estimado socio Héctor y su primo Luis. [seguir leyendo]

Mellow Yellow (Donovan)

La canción de Donovan, el cantautor, poeta y guitarrista escocés que en los 60’s fue comparado con Bob Dylan (un Joaquín Sabina de la década de los años 60 aunque me regañe la divina Morhec), trata sobre un vibrador.

Interesante ¿verdad?

¿Quien hubiera imaginado que Mellow Yellow trataba de eso?

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=JsPvigSTeD0[/youtube]