Manfred Mann’s Earth Band – Angel Station

Hacia rato que quería escribir algo de esta banda liderada por Manfred Lobowitz, un músico Sudafricano nacido en Johannesburgo en 1940. Su inicio fue como teclista de jazz y cuando se radicó en Inglaterra en 1961 trabajó de profesor y redactor de artículos. Su seudónimo era Manfred Manne, un seudónimo que más tarde derivaría en el nombre final del grupo. Del jazz pasó al R&B y de ahí al jazz experimental para, finalmente, afincarse en el rock progresivo.

La banda originalmente se llamaba Mann Hugg Blues Brothers, después Manfred Mann y finalmente Manfred Mann’s Earth Band.

Muchos lo recordarán más por su tema Blinded by the light, pero hoy precisamente estaba recordando varios temas de su álbum Angle Station del año 1979. [seguir leyendo]

Procol Harum – A whiter shade of pale

Procol Harum – A whiter shade of pale

Procol Harum, formado en 1967 y cuyo nombre es latín, contribuyeron mucho al rock progresivo y sinfónico y sin lugar a dudas, su éxito A whiter shade of pale, más conocido en latino américa como Blanca Palidez, es el más conocido. Este tema es claramente influenciado por la música clásica y tiene una similitud enorme con la aria Aire de la Suite orquestal nº 3 en Re mayor BWV 1068 de J. S. Bach (incluida en los videos del tema).

Para muchos, el tema es original de Jimmy Castor Bunch, muy conocido por sus temas del troglodita en los años 70’s, sin embargo esto es algo totalmente erróneo. En su versión original, A whiter shade of pale incluía dos versos adicionales que fueron desechados y duraba el doble (algo más de 10 minutos). La razón, como casi siempre sucede, las compañías disqueras no querían temas largos porque no les convenía ni a ellos ni a las radios.

Hay muchos datos curiosos de la letra por la forma peculiar en que está construida, pero nadie mejor para aclarar las cosas que el mismo Keith Reid: “Acostumbraba ver muchas películas extranjeras, especialmente francesas y estaba muy inmiscuido con el surrealismo, Magritte y Dalí. Mi intención era dibujar la escena de una chica dejando al chico. No trataba de ser misterioso, trataba de ser evocativo. Podrá parecer que se describe una escena decadente, pero yo era demasiado joven para ser decadente. Puede ser que haya fumado (marihuana) cuando la concebí, pero no cuando la escribí. Fui influenciado por libros, no por drogas”. [seguir leyendo]

Mister Richards, un maestro fuera de serie

El señor Steve Richards, fue un maestro fuera de serie del Colegio Americano de Guatemala.

Los días jueves hay un programa en la radio Clásica 106 presentado por Otto Soberanis, un locutor de la vieja radio Exclusiva y de su predecesora, radio 9.80 en Guatemala y propiedad de los hermanos Paniagua. Este programa llamado “Mil novecientos ayer” presenta la historia de Guatemala y el resto del mundo, usando música de los años 50’s y 60’s. Ya lleva casi un año de transmisiones a las 6:00 pm y siempre me lleva de regreso en el tiempo.

Debo confesar que es el único programa de esa radio que escucho porque me aburre que siempre presentan lo mismo, olvidan que no solo lo que estuvo programado en las radios de aquellas épocas fueron éxitos. Mucho material en los años 70 y 80 se escuchaba grabando cassettes, prestando discos, en reuniones y fiestas aunque las radios no lo pasaran. Y no lo pasaban porque iba en contra del formato comercial de las radios.

Muchas veces me ha sucedido que la música presentada me hace recordar a un maestro de inglés del Colegio Americano. Yo lo veía enorme, una gran barba, pelo largo, jeans y zapatos de gamuza y la cara enmarcada con unos lentes graduados de carey. Toda la pinta de hippie. Cuando yo entré al colegio, mi inglés era tan básico como decir “the pencil is short“, así que a partir del segundo día yo ya estaba en clases especiales junto a otros pocos nuevos, entre ellos mi estimado socio Héctor y su primo Luis. [seguir leyendo]

Mellow Yellow (Donovan)

La canción de Donovan, el cantautor, poeta y guitarrista escocés que en los 60’s fue comparado con Bob Dylan (un Joaquín Sabina de la década de los años 60 aunque me regañe la divina Morhec), trata sobre un vibrador.

Interesante ¿verdad?

¿Quien hubiera imaginado que Mellow Yellow trataba de eso? [seguir leyendo]