Mister Richards, un maestro fuera de serie

El señor Steve Richards, fue un maestro fuera de serie del Colegio Americano de Guatemala.

Los días jueves hay un programa en la radio Clásica 106 presentado por Otto Soberanis, un locutor de la vieja radio Exclusiva y de su predecesora, radio 9.80 en Guatemala y propiedad de los hermanos Paniagua. Este programa llamado “Mil novecientos ayer” presenta la historia de Guatemala y el resto del mundo, usando música de los años 50’s y 60’s. Ya lleva casi un año de transmisiones a las 6:00 pm y siempre me lleva de regreso en el tiempo.

Debo confesar que es el único programa de esa radio que escucho porque me aburre que siempre presentan lo mismo, olvidan que no solo lo que estuvo programado en las radios de aquellas épocas fueron éxitos. Mucho material en los años 70 y 80 se escuchaba grabando cassettes, prestando discos, en reuniones y fiestas aunque las radios no lo pasaran. Y no lo pasaban porque iba en contra del formato comercial de las radios.

Muchas veces me ha sucedido que la música presentada me hace recordar a un maestro de inglés del Colegio Americano. Yo lo veía enorme, una gran barba, pelo largo, jeans y zapatos de gamuza y la cara enmarcada con unos lentes graduados de carey. Toda la pinta de hippie. Cuando yo entré al colegio, mi inglés era tan básico como decir “the pencil is short“, así que a partir del segundo día yo ya estaba en clases especiales junto a otros pocos nuevos, entre ellos mi estimado socio Héctor y su primo Luis. [seguir leyendo]

Recordando a Del Shannon – Runaway

Del Shannon con el tema Runaway

Del Shannon y el tema Runaway

Hoy estaba recordando el tema de The Cowsills (The flower girl) y de como la industria musical asumía en los años sesenta que los adolescentes no iban a invertir en comprar un álbum porque carecían de dinero y eso los llevo a crear el genero Bubblegum music.

Este género musical pretendía que los grupos enfocados a los adolescentes crearan éxitos en sencillos con letras y música muy básica y pegajosa pero con mucha connotación sexual velada (la doble moralidad puritana).

Del Shannon (Charles Weedon Westover) no tiene que ver con este género, pero la música de los años sesenta era mucho más inocente y su estructura mucho más sencilla y por lo tanto mucho más fácil de gustar. Cuando uno oye y ve videos como este, resulta muy fácil darse cuenta de la gran influencia que gente como Del Shannon ha tenido sobre la evolución del rock y el pop.

El tema Runaway ya había sido escrito por él, pero sin éxito alguno. Fue hasta que un productor lo convenció que la reescribiera y la re-grabara usando como instrumento principal el Musitron, un predecesor del sintetizador análogo, que llegó la fama.

Sin lugar a dudas fue un gran compositor y un guitarrista excelente. Para citar un ejemplo, el tema de Elton John “Crocodile Rock” fue influenciado por el tema “Cry Myself To Sleep“.

Y Runaway no fue su único éxito, 28 álbumes y más de 45 sencillos son el producto de una gran carrera de un prolífico canta autor. Desafortunadamente la carrera de Del Shannon se apagó un 8 de febrero de 1990. La depresión mezclada con con medicamentos antidepresivos (Prozac) provocó que él mismo pusiera fin a su vida y sus problemas con un disparo en la cabeza.

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Elton John – Daniel

Daniel es un tema de 1973 de Elton John que habla de la partida de un hermano. La letra es un poco oscura y en algunas partes difícil de comprender su significado. Fue parte del álbum Don’t Shoot Me I’m Only the Piano Player.

En lo personal siempre me gustó, pero desde la muerte de Jorge Mario o la de mi primo Ricardo adquirió un significado muy diferente. Hoy, mientras la escuchaba y recordaba, la curiosidad me asaltó e intente saber algo más de este tema.

La letra fue escrita por Bernie Taupin y la música creada por Elton John. Recuerdo que se decía allá por los años 70, que Elton John tardaba solo 5 minutos en componer una nueva canción y que si tomaba más de ese tiempo, la desechaba. Supongo que era una leyenda urbana.

Lo que es cierto, es que su sociedad con Taupin fue muy prolífica y en un período de dos días escribieron 12 canciones nuevas. Daniel es parte de esos 12 temas y fue escrita y grabada el mismo día.

Como siempre y para no variar la mentalidad cuadrada de la compañía disquera, la canción les pareció muy larga y no querían que fuera lanzada como sencillo antes de lanzar el álbum completo.

Aquí viene lo curioso. Elton John decidió cortar el último verso y el significado de la canción cambio radicalmente porque cortó el verso que hablaba de quién era Daniel.

Daniel fue un excombatiente de Vietnam que al regresar a Estados Unidos no logró encontrar la paz (como la gran mayoría de soldados expuestos a las atrocidades de la guerra) y decide irse a España.

Elton John tomó la decisión de lanzar el sencillo en contra del deseo de la disquera, pero con muy poca promoción. De todos modos fue un gran éxito y lo vago de la letra ha sido determinante para que guste tanto.

Sea un hermano fallecido, un hijo, un amigo o un familiar aunque no se llame Daniel, el tema agolpa las emociones. Ni que decir de quienes han perdido a un Daniel en sus vidas.

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Elton John quiere adoptar

elton_john_and_lev

Según una noticia de AP, Elton John y su pareja David Furnish quieren adoptar a un niño Ucraniano de nombre Lev, aunque esto no es seguro ya que no existen tratados de adopción entre Ucrania e Inglaterra.

Sin embargo puede existir alguna posibilidad ya que Furnish es canadiense y eso podría ayudar al proceso de adopción. Eso siempre y cuando Ucrania no ponga obstáculos por ser una pareja homosexual la que desea adoptar al niño.

Según Elton John, él nunca acepto los deseos de David Furnish de adoptar un niño, debido a su edad. “yo siempre dije ‘no’ porque tengo 62 años y creo que debido a los viajes y la vida que tengo, tal vez no sería justo para el niño”.

Y el “no” duró hasta que conoció a Lev en el orfanato que alberga a muchos niños que han perdido a sus padres a causa del sida.

“Pero después de ver a Lev hoy, me encantaría adoptarlo. No sé cómo haríamos eso, pero me ha robado el corazón y le ha robado el corazón a David, sería maravilloso si pudiéramos tener un hogar. Hoy cambié de opinión”, dijo el artista.

La visita al orfanato fue parte del programa de la Fundación AIDS de Elton John y su nuevo deseo de adoptar al niño se debe a la súbita muerte del tecladista Guy Babylon que deja a dos niños en la orfandad.