Mister Richards, un maestro fuera de serie

El señor Steve Richards, fue un maestro fuera de serie del Colegio Americano de Guatemala.

Los días jueves hay un programa en la radio Clásica 106 presentado por Otto Soberanis, un locutor de la vieja radio Exclusiva y de su predecesora, radio 9.80 en Guatemala y propiedad de los hermanos Paniagua. Este programa llamado “Mil novecientos ayer” presenta la historia de Guatemala y el resto del mundo, usando música de los años 50’s y 60’s. Ya lleva casi un año de transmisiones a las 6:00 pm y siempre me lleva de regreso en el tiempo.

Debo confesar que es el único programa de esa radio que escucho porque me aburre que siempre presentan lo mismo, olvidan que no solo lo que estuvo programado en las radios de aquellas épocas fueron éxitos. Mucho material en los años 70 y 80 se escuchaba grabando cassettes, prestando discos, en reuniones y fiestas aunque las radios no lo pasaran. Y no lo pasaban porque iba en contra del formato comercial de las radios.

Muchas veces me ha sucedido que la música presentada me hace recordar a un maestro de inglés del Colegio Americano. Yo lo veía enorme, una gran barba, pelo largo, jeans y zapatos de gamuza y la cara enmarcada con unos lentes graduados de carey. Toda la pinta de hippie. Cuando yo entré al colegio, mi inglés era tan básico como decir “the pencil is short“, así que a partir del segundo día yo ya estaba en clases especiales junto a otros pocos nuevos, entre ellos mi estimado socio Héctor y su primo Luis. [seguir leyendo]

Elton John – Daniel

Daniel es un tema de 1973 de Elton John que habla de la partida de un hermano. La letra es un poco oscura y en algunas partes difícil de comprender su significado. Fue parte del álbum Don’t Shoot Me I’m Only the Piano Player.

En lo personal siempre me gustó, pero desde la muerte de Jorge Mario o la de mi primo Ricardo adquirió un significado muy diferente. Hoy, mientras la escuchaba y recordaba, la curiosidad me asaltó e intente saber algo más de este tema.

La letra fue escrita por Bernie Taupin y la música creada por Elton John. Recuerdo que se decía allá por los años 70, que Elton John tardaba solo 5 minutos en componer una nueva canción y que si tomaba más de ese tiempo, la desechaba. Supongo que era una leyenda urbana.

Lo que es cierto, es que su sociedad con Taupin fue muy prolífica y en un período de dos días escribieron 12 canciones nuevas. Daniel es parte de esos 12 temas y fue escrita y grabada el mismo día.

Como siempre y para no variar la mentalidad cuadrada de la compañía disquera, la canción les pareció muy larga y no querían que fuera lanzada como sencillo antes de lanzar el álbum completo.

Aquí viene lo curioso. Elton John decidió cortar el último verso y el significado de la canción cambio radicalmente porque cortó el verso que hablaba de quién era Daniel.

Daniel fue un excombatiente de Vietnam que al regresar a Estados Unidos no logró encontrar la paz (como la gran mayoría de soldados expuestos a las atrocidades de la guerra) y decide irse a España.

Elton John tomó la decisión de lanzar el sencillo en contra del deseo de la disquera, pero con muy poca promoción. De todos modos fue un gran éxito y lo vago de la letra ha sido determinante para que guste tanto.

Sea un hermano fallecido, un hijo, un amigo o un familiar aunque no se llame Daniel, el tema agolpa las emociones. Ni que decir de quienes han perdido a un Daniel en sus vidas.

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Bob Dylan

Bob Dylan, su guitarra y su harmónica

Datos generales:

Nombre: Robert Allen Zimmerman
Pseudónimo: Bob Dylan
Género musical: Country, blues, folk y música de protesta
Fecha de nacimiento: 24 de mayo de 1941
Lugar de nacimiento: Duluth, Minnesota, Estados Unidos

Mi primer contacto con la música de Bob Dylan fue gracias a un profesor de inglés (Mr. Richards) allá por el año 1974. Se apoyaba en la música como una forma de hacer más ameno el aprendizaje, pero sumado a eso, su pasión por la música de este género era porque fue ex combatiente en la guerra de Vietnam. [seguir leyendo]