Mister Richards, un maestro fuera de serie

El señor Steve Richards, fue un maestro fuera de serie del Colegio Americano de Guatemala.

Los días jueves hay un programa en la radio Clásica 106 presentado por Otto Soberanis, un locutor de la vieja radio Exclusiva y de su predecesora, radio 9.80 en Guatemala y propiedad de los hermanos Paniagua. Este programa llamado “Mil novecientos ayer” presenta la historia de Guatemala y el resto del mundo, usando música de los años 50’s y 60’s. Ya lleva casi un año de transmisiones a las 6:00 pm y siempre me lleva de regreso en el tiempo.

Debo confesar que es el único programa de esa radio que escucho porque me aburre que siempre presentan lo mismo, olvidan que no solo lo que estuvo programado en las radios de aquellas épocas fueron éxitos. Mucho material en los años 70 y 80 se escuchaba grabando cassettes, prestando discos, en reuniones y fiestas aunque las radios no lo pasaran. Y no lo pasaban porque iba en contra del formato comercial de las radios.

Muchas veces me ha sucedido que la música presentada me hace recordar a un maestro de inglés del Colegio Americano. Yo lo veía enorme, una gran barba, pelo largo, jeans y zapatos de gamuza y la cara enmarcada con unos lentes graduados de carey. Toda la pinta de hippie. Cuando yo entré al colegio, mi inglés era tan básico como decir “the pencil is short“, así que a partir del segundo día yo ya estaba en clases especiales junto a otros pocos nuevos, entre ellos mi estimado socio Héctor y su primo Luis. [seguir leyendo]

Los 40 años de Woodstock

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El 15 de agosto de 1969, fue el inicio de 3 días de “Paz y amor” en una granja de Bethel, Nueva York en el festival Woodstock. El 15 de agosto de 2009 se celebran los 40 años de Woodstock, uno de los eventos más importantes en la historia de la música, no solo por reunir a lo mejor de la música rock, folk y pop de la época, sino porque fue una plataforma de protesta en contra de la guerra de Viet Nam.

Woodstock fue no solo el final de una época y una década, sino que también un puente que consolidó la música rock como un medio para expresar el sentir popular. Los músicos que tomaron parte en el festival,  lo hicieron  gratuitamente; Janis Joplin, Jimi Hendrix, The Who, Joan Baez, Santana, Creedence Clearwater Revival, Joe Cocker fueron algunos de los que hicieron acto de presencia para protestar contra una guerra absurda y cruel.

Algunas personas ingenuamente (o maliciosamente) creen que este no fue más que una reunión de “hippies” y drogadictos, perdiendo totalmente la perspectiva que este fue un gran evento en el que se mezcló la indignación y protesta en contra de la guerra y los deseos de Paz y Amor al mundo.

Quienes hayan visto la película documental de ese festival, podrán darse cuenta del temor de mucha gente que vivía en Bethel, que hubieran disturbios. Sin embargo, nada de eso sucedió, solo fue un grupo de personas protestando pacíficamente con Amor y Música.

Los posteriores intentos por revivir el festival en los 90’s fueron infructuosas debido a que terminaron en desastres y saqueos.

1969 fue una época distinta y a pesar de las drogas, el nudismo, la mala organización y la lluvia persistente fue todo un éxito porque para esos jóvenes solo existía el concepto de Paz y Amor.

Imagen: wikimedia.org