Led Zeppelin Tea for One

Led Zeppelin es de aquellos grupos que siempre me provocan sentimientos encontrados pero que siempre, siempre, me estimulan la vida y la imaginación. A pesar que fue un grupo de rock duro, la influencia del blues en su música siempre me gustó. De hecho, los temas que más me gustan son esos: blues rock.

Ya había olvidado el tema de Tea for one de su álbum Presence de 1976 hasta que hace pocos días lo volví a escuchar por casualidad. La grabación del álbum tienen muchas curiosidades, entre ellas que fue grabado, mezclado y terminado en 18 días. Además de eso, Robert Plant estaba en silla de ruedas debido a un accidente en auto sufrido en Grecia. [seguir leyendo]

14 de julio estrena nueva página web Jimmy Page

El legendario guitarrista de Led Zeppelin promete que su nueva página JimmyPage.com ofrecerá algunas sorpresas a como las cosas normalmente son (quienes ingresen a su página antes del 14 de julio, verán un reloj de arena y números romanos marcando el tiempo que falta).

Tiene planeado que al terminar su página este 14 de julio, empezará a crear nueva música. ¿Por que el 14 de julio? Algunas teorías sugieren que tiene que ver con la astrología, algo que estaría muy acorde con la personalidad de Page.

Lo que no se sabe aún, es si su nuevo trabajo será en conjunto con el resto de integrantes de Led Zeppelin, como solista o con algunos otros colaboradores. A lo largo de 25 años Jimmy Page ha producido dos álbumes con Robert Plant, uno con The Black Crowes y un documental llamado “It might get loud” en colaboración con Jack White y Edge de U2. Su último álbum como solista fue “Outrider”.

La invitación está en la mesa, solo queda visitar la página web Jimmy Page y que satisfaga a todos los exigentes aficionados al rock.

Les dejo un video donde Jimmy Page enseña a Jack White y a Edge como tocar “Kashmir”. Aunque los años han pasado, la vitalidad y genialidad de Jimmy Page no ha disminuido.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=ODidAgdL40Y[/youtube]

Led Zeppelin – Dazed and confused

Fue uno de los primeros temas grabados por Led Zeppelin y fue lanzado como sencillo en los Estados Unidos en enero de 1969.

El tema fue inspirada por una canción llamada “I’m confused” del cantante folk Jake Holmes, miembro del grupo “Tim Rose & The Thorns”. Cuando Jimmy Page la escuchó, era miembro de los Yardbirds y tocaban en el mismo lugar que Holmes (Village Theater en Nueva York).

La versión de Holmes trataba de un viaje con ácido y básicamente contenía los mismos elementos que la versión de Led Zeppelin: un bajo constante, letra llena de elementos paranóicos y un sonido muy oscuro.

Los Yardbirds tocaban este tema en sus concierto y lo grabaron en el álbum “Live Yardbirds” de 1971, un álbum muy extraño porque la discográfica Epic eliminó el sonido del público durante su presentación en el Anderson Theater de Nueva York en marzo de 1968. También existe un registro filmado en 1968 por la BBC donde donde ejecutan “I’m confused”.

Según Jimmy Page, nunca le dió crédito a Holmes por el tema porque él cambió suficientemente la letra y el ritmo para transformarla en algo nuevo. Si bien Holmes nunca requirió pago alguno de las regalías, en este año 2010, presentó una demanda ante la negativa de Page de aceptar darle el crédito.

Dazed and Confused muchas veces fue interpretado de forma improvisada en los conciertos de Led Zeppelin, llegando incluso a durar casi 40 minutos. Recordemos también que en ese tema Page utilizó un arco de violín en su guitarra por primera vez, una idea que le dió Eddie Phillips y padre del actor David McCallum (The man from U.N.C.L.E.).

Es curioso, pero en los Yardbirds tocaron juntos tres grandes guitarristas: Eric Clapton, Jimmy Page y Jeff Beck.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=pau8Zf7srlU&tracker=False[/youtube]

Stairway to heaven de Led Zeppelin

Del álbum Led Zeppelin 4 de 1971, este tema fue escrito por Robert Plant y Jimmy Page y es, sin lugar a dudas, una de las más famosas canciones de rock. En esencia, la letra trata de una mujer que llega a tener mucho dinero, sin embargo con el tiempo se da cuenta que todo el esfuerzo por acumular riqueza no vale nada porque no la llevará al cielo.

Sin embargo, muchos recordarán que fue asociada al satanismo y se afirmaba que contenía mensajes subliminales. Se decía que si el disco se tocaba al revés se podía escuchar una serie de mensajes ocultos, cosa que no sorprende cuando todos sabemos que ciertos sectores sociales y religiosos han tratado de erradicarlo por subversivo, sexual y depravado (????).

Robert Plant fue el primer sorprendido al escuchar la noticia en su momento. No podía darle crédito a lo que escuchaba por las noticias de la radio. Según sus propias palabras, fue algo muy triste para él, lo dejó deprimido todo el día, dando vueltas y sin poder creerlo.

“Escaleras al cielo fue escrita con toda la mejor intención. Poner cintas al revés o poner mensajes ocultos al final, no es mi idea de hacer música”

Y su forma de interpretarlo en su momento, creo que fue la correcta. Había gente interesada en hacer dinero y probablemente necesitaban hacerlo de esa forma. Desgraciadamente (o afortunadamente) para Plant, lo hicieron con la letra de Stairway to heaven.

Encadenar hechos separados, es la forma más fácil de desacreditar algo. Que Jimmy Page haya comprado la casa donde vivió Aleister Crowley fue el combustible para hacer rodar los rumores. La casa en Escocia se había convertido en una muy conocida iglesia satánica. En los libros de Crowley, éste incitaba a sus seguidores a leer y escribir de derecha a izquierda. Y claro, para alguien con poco cerebro o mucha cizaña sería muy fácil crear esa mentira, casi como afirmar que Leonardo Da Vinci era satánico porque él también leía y escribía de derecha a izquierda 😉

Según leí en algún lado, Crowley ha sido malinterpretado e incomprendido. Él trataba de expandir sus horizontes espirituales y tal vez de forma errada, invocar a los espíritus malignos para tratar de convertirlos al bien para obtener la recompensa de un nivel espiritual superior.

Para Jimmy Page esta canción representa la esencia de Led Zeppelin. En sus propias palabras “Stairway to heaven cristalizó la esencia de la banda. Tenía todo y mostraba a la banda en lo mejor… como banda, como unidad. Todo músico quiere hacer algo que dure por su calidad, algo que se mantenga por muchos años y creo que nosotros lo logramos con Stairways”.

Cosa contraria sucede con Robert Plant quien la cataloga como “música de casamiento”; para él su tema favorito es “Kashmir”. Plant casi siempre rehúsa cantarla salvo raras excepciones como en el caso de Live Aid.

Como dato curioso, esta canción fue escrita en la vieja mansión conocida como Headley Grange en Liphook Road (Hampshire), Esta veja mansión, era muy apreciada por algunos grupos por su calidad acústica, aunque carecía de energía eléctrica. Dicen que la canción fue escrita frente a la chimenea de la mansión mientras Jimmy Page tocaba algunos acordes frente a Robert Plant. Plant escribió casi toda la canción ahí mismo, frente a la chimenea. En algunas oportunidades Plant ha dicho que no sentía estar escribiendo la letra, que era casi como si alguien o algo lo impulsara a hacerlo.

Pero no algo oculto o demoníaco. Plant es gran admirador de todo lo místico, así que en lugar de pensar en poder demoníaco como inspirador de la letra, ¿por que no pensar en la inspiración de las musas?

Durante esa época, Plant estaba muy inmerso en la lectura de los libros de El Señor de los Anillos, algo que se refleja mucho en la música del grupo, especialmente en la película “The song remains the same”.

Algunos grupos y cantantes que han hecho covers de esta canción son:
Dolly Parton, U2, Jimmy Castor, Frank Zappa, The Foo Fighters, The Dave Matthews Band, Sisters of Mercy, Dread Zeppelin y Tiny Tim (estos son solo algunos).

La versión más larga que ha interpretado Led Zeppelin de Stairway to heaven ha sido aproximadamente 15 minutos, contra los 8.03 minutos que dura la versión editada.

Según datos de Monday Morning Replay, la canción aún es difundida unas 4,203 veces al año por las radios AOR más grandes (Album oriented rock) de Estados Unidos, mientras que ASCAP (American Society of Composers, Authors and Publishers) no da los datos exactos. Sin embargo, haciendo un poco de números y estimando que la canción ha sido difundida unas 2,874 veces, a 8 minutos que dura, son 23 millones de minutos… o 44 años!! [seguir leyendo]