Recomendado: Sinfonía número 7 de Ludwig Van Beethoven

Nacido en Bonn, Alemania un 16 de diciembre de 1770, Beethoven vivió en el período de transición del final de la época de la música clásica y el inicio de la época romántica.

Si para mi gusto Pink Floyd es el grupo más representativo del rock progresivo (y mis favoritos también), en música clásica lo es Beethoven.

Nunca me ha gustado hablar sobre las técnicas o las bases matemáticas de la música, ni rebuscar términos elegantes, prefiero opinar sobre los sentimientos y emociones que me provocan determinados temas y ciertos autores o grupos. [seguir leyendo]

Jethro Tull – Aqualung

Ian Anderson de Jethro Tull

 

Cuando hay un problema, voltear la vista hacia otro lado no soluciona nada. Evadir la realidad tampoco es una solución. De eso trata este tema de Ian Anderson, vocalista del grupo británico Jethro Tull.

Aqualung no es el aparato aquel que usan los buzos para respirar, es un personaje, un desamparado, un hombre sin hogar que es repudiado por la sociedad. Como lo señalara el mismo Anderson para el relanzamiento en el 40 aniversario del álbum:

“Es sobre nuestra reacción, nuestro sentimiento de culpa, disgusto y confusión; todas esas cosas que nos confrontan con la realidad de la gente sin hogar.”

El tema de Jethro Tull – Aqualung, fue inspirado por una fotografía que la ex esposa de Anderson tomo y sin embargo, no fue lanzado como sencillo en su momento (1971), porque era demasiado largo. En los 70’s las radios se dividían en dos grupos: AM para los sencillos y música pop y FM para los temas largos, oscuros y más originales (se les denominaba deep cuts) entre los cuales destacaba el rock progresivo. De 1971 a la fecha, no ha cambiado mucho el formato de las radios porque saben que canciones más cortas permiten más anuncios. Y de eso viven las radios, no del público sino de los anunciantes.

El tema estaba destinado entonces a otro público con gustos diferentes a la media de ese momento.

Las portadas de Jethro Tull siempre fueron muy distintivas y esta en particular, mostraba a Ian como el vagabundo del tema central, algo que según se comenta en songfacts.com, no fue del agrado del cantante. Pero a pesar de la oposición de Ian, la acuarela de Burton Silverman, se convirtió en un ícono del rock.

El tema que se inicia con un casi violento riff de guitarra, poco a poco se va convirtiendo en algo casi acústico que sirve para enmarcar y resaltar el frío, la soledad, la desesperanza, la vejez y los achaques de quien no tiene hogar, familia ni nada por que vivir.

Ian Anderson se caracterizaba por sus actuaciones fenomenales. En el escenario transmitía una energía increible, por eso vale la pena que vean el video de Aqualung.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=tQCvNj1F3-w[/youtube]

Un tema que nos ayuda a ser más compasivos, más tolerantes y menos egoistas, algo que actualmente nos hace mucha falta en medio de tanta mediocridad, envidia, apariencia y falsos valores.

El tema de hoy: Genesis – Firth of Fifth

De Genesis casi todo está dicho y sería redundante escribir sobre la gran calidad de este grupo. Firth of Fifth (Fiordo del quinto) era la pista número 3 del álbum Selling England by the Pound de 1973.

El gran mérito de este tema es la construcción melódica, el virtuosismo de los integrantes en su interpretación y la fluctuación de ritmos tan característicos del rock progresivo.

El tema es realmente excepcional desde su inicio hasta su final, con mucha fuerza y emotividad, no así su letra que incluso el mismo Tony Banks la considera “una de las peores” que haya escrito con Genesis.

Ya en alguna oportunidad hice referencia a que los integrantes originales de Genesis incluían mucho en sus letras a personajes mitológicos debido a la influencia que tuvo en ellos el colegio donde estudiaron (colegio Charterhouse) muy orientado a historia y mitología.

Esta fue una característica que separó a Genesis de los demás grupos de rock progresivo de la época que basaban sus letras en el misticismo, tal el caso de King Crimson.

La letra, buena o mala para Tony Banks, no deja de ser muy desconcertante y enigmática porque está llena de metáforas. Aquí les dejo el video de Genesis – Firth of Fifth.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=7LB6WNzwQWU[/youtube]

El tema de hoy: Pink Floyd Atom Heart Mother

 

 

Atom Heart Mother fue el quinto álbum de Pink Floyd en 1970 ya sin contar con Syd Barret como integrante del grupo. Con este disco se marca el final del rock psicodélico de la banda, para adentrarse en el rock progresivo y sinfónico.

El tema principal, Atom Heart Mother, ocupaba todo el primer lado del álbum y fue grabado en los estudios Abbey Road y publicado por EMI Records en Inglaterra y Harvest y Capitol en los Estados Unidos. Alcanzó la posición 55 en el Reino Unido.

Originalmente el álbum iba a ser llamado “The Amazing Puding” pero el nombre no convencía al grupo así que decidieron darle un nuevo nombre. El nombre fue cambiado luego de Nick Mason leyera una noticia en un diario, sobre una mujer embarazada que fue operada de corazón abierto para implantarle un marcapasos atómico.

Les dejo el video del concierto en el Bath Festival, del 27 de junio de 1970 (algo realmente increible). De Pink Floyd, Atom Heart Mother

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=yVPwGExeLpI[/youtube]

Procol Harum – A whiter shade of pale

Procol Harum – A whiter shade of pale

Procol Harum, formado en 1967 y cuyo nombre es latín, contribuyeron mucho al rock progresivo y sinfónico y sin lugar a dudas, su éxito A whiter shade of pale, más conocido en latino américa como Blanca Palidez, es el más conocido. Este tema es claramente influenciado por la música clásica y tiene una similitud enorme con la aria Aire de la Suite orquestal nº 3 en Re mayor BWV 1068 de J. S. Bach (incluida en los videos del tema).

Para muchos, el tema es original de Jimmy Castor Bunch, muy conocido por sus temas del troglodita en los años 70’s, sin embargo esto es algo totalmente erróneo. En su versión original, A whiter shade of pale incluía dos versos adicionales que fueron desechados y duraba el doble (algo más de 10 minutos). La razón, como casi siempre sucede, las compañías disqueras no querían temas largos porque no les convenía ni a ellos ni a las radios.

Hay muchos datos curiosos de la letra por la forma peculiar en que está construida, pero nadie mejor para aclarar las cosas que el mismo Keith Reid: “Acostumbraba ver muchas películas extranjeras, especialmente francesas y estaba muy inmiscuido con el surrealismo, Magritte y Dalí. Mi intención era dibujar la escena de una chica dejando al chico. No trataba de ser misterioso, trataba de ser evocativo. Podrá parecer que se describe una escena decadente, pero yo era demasiado joven para ser decadente. Puede ser que haya fumado (marihuana) cuando la concebí, pero no cuando la escribí. Fui influenciado por libros, no por drogas”.

Y allí está la respuesta. Definitivamente es un tema que transmite tristeza, nostalgia y hasta cierta sensualidad. Y es innegable que tiene una belleza extraordinaria por la influencia de Bach y además, la creatividad musical de Gary Brooker. Efectivamente, él estaba tocando el piano cuando Keith Reid le llevó la letra. Estando muy influenciado por la música clásica y el jazz, inconscientemente mezclo el rock con lo clásico, un elemento fundamental del rock progresivo.

Es la canción más sonada en lugares públicos en los pasados 75 años, opacando incluso al emblemático grupo Queen con el tema Rapsodia Bohemia. Por si esto fuera poco, A whiter shade of pale fue de mucha influencia para artistas como John Lennon, Bob Dylan y Paul McCartney quien recordaba el tema porque mientras lo escuchaba le presentaron a Linda Eastman.

¿Magia?
Quien sabe. Pero es un hecho que A whiter shade of pale tiene todos los elementos necesarios para ser un éxito. Lo tuvo en su momento y lo sigue conservando; una historia, nos dibuja las diferentes escenas enmarcadas en una música bella, sensual y nostálgica. Fue grande y lo seguirá siendo.

Les dejo los videos con el tema original, los covers que gente como Annie Lennox, Sara Brightman y Joe Cocker han grabado y de último, la suite de Bach para que hagan comparaciones.

[youtube]http://www.youtube.com/playlist?list=PLEF5A0B23113088EB[/youtube]